A propos du flamant rose - Adopte un flamant

A propos du flamant rose

A n’en pas douter, le Flamant rose est, avec le taureau et le cheval Camargue, une figure incontournable du paysage camarguais.

 

Mais que lui vaut son statut de star ?

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Un champion de longévité

Il semblerait que sa popularitĂ© se nourrisse autant de son beau plumage que de son physique atypique. En effet, les flamants roses, Phoenicopterus roseus, sont singuliers par leurs mĹ“urs et leur anatomie. Ces oiseaux de grande taille peuvent vivre très longtemps, en fonction de facteurs individuels (sexe, âge) et environnementaux. Par exemple en Camargue, le Flamant ANN, baguĂ© en 1977 sur l’Ă©tang du Fangassier en Camargue, est observĂ© rĂ©gulièrement aux Salins d’Aigues-Mortes ou dans l’Ă©tang d’Ingril Ă  Frontignan, ce qui fait de lui, Ă  44 ans, un des plus vieux flamant sauvage connu. Ce n’est pas le seul, puisque sur les 559 flamants roses baguĂ©s en France en 1977, plus d’une vingtaine ont Ă©tĂ© observĂ©s jusqu’Ă  encore rĂ©cemment.. Mais ces oiseaux exceptionnels n’ont surement pas dit leur dernier mot puisqu’en captivitĂ©, le record de longĂ©vitĂ© est de 83 ans.

Un drĂ´le de bec

La forme et la taille de son bec, ainsi que sa façon de se nourrir sont tout Ă  fait particulières. Pour attraper son repas constituĂ© en grande partie de toutes petites proies (invertĂ©brĂ©s), le flamant rose utilise son bec, muni de lamelles qui en recouvrent les bords. Comme pour la baleine, ces appendices permettent de filtrer l’eau et coincer les invertĂ©brĂ©s qui s’y trouvent pour se nourrir. Mais le flamant a plus d’un tour dans son sac. Il est Ă©galement l’un des seuls Ă  pouvoir vivre et se nourrir dans des zones très salĂ©es que ne frĂ©quentent pas les autres espèces. Cette prouesse est possible grâce Ă  la prĂ©sence d’une glande qui lui permet d’Ă©vacuer le sel par les narines.

Le rose, une couleur inhabituelle

Sa couleur rose est extrêmement rare dans le monde animal. Pour ce faire, les flamants convertissent les pigments de carotène contenus dans leur nourriture (crustacés, algues et invertébrés) en une belle teinte rose. Cette couleur, qui fait la renommée de cette espèce, évolue avec le plumage de l’animal. En effet, les poussins naissent gris. Après un an, ils obtiennent progressivement un plumage nuancé de gris, de blanc et de rose. Et c’est seulement à l’âge de 4 à 7 ans que les flamants acquièrent leur parure adulte où le rose domine.

Jamais sans sa bande

Vous verrez rarement un flamant rose seul. Cet oiseau au comportement grĂ©gaire se regroupe avec de nombreux congĂ©nères. Les flamants roses se reproduisent en colonies de plusieurs centaines Ă  plusieurs milliers d’individus. Un Ă®lot entourĂ© d’eau (salĂ©e ou saumâtre), est une condition indispensable pour permettre aux flamants de se reproduire et de nicher sans craindre les prĂ©dateurs. Le Flamant est d’ailleurs une des rares espèces Ă  Ă©lever ses poussins en crèche.

Études scientifiques menées par la Tour du Valat

Depuis sa crĂ©ation, la Tour du Valat mène un programme d’Ă©tudes sur les flamants. En 1977, l’institut met en place un programme de recherche et de baguage des flamants roses.

Pour en savoir plus sur l’origine du programme de recherche et baguage des flamants roses à la Tour du Valat : Success story des flamants.

Aujourd’hui, le suivi de la population flamants s’effectue au niveau de l’ensemble de la MĂ©diterranĂ©e. L’étude de leur dispersion permet de connaĂ®tre les Ă©changes au niveau de la population globale de flamants roses. Cette expĂ©rience est emblĂ©matique de l’action de la Tour du Valat qui tente d’apporter Ă  l’effort de conservation les fruits de la recherche scientifique. C’est notamment grâce Ă  des mesures de conservation sur le terrain que cet oiseau est aujourd’hui une espèce emblĂ©matique de la Camargue.

Pourtant, cette rĂ©ussite n’aurait sans doute pas eu lieu si ce programme de conservation ne s’Ă©tait pas appuyĂ© sur un travail de recherche scientifique rigoureux et de haut niveau. InfĂ©odĂ©s aux lagunes d’eau saumâtre et salĂ©e de faible profondeur, les flamants sont vulnĂ©rables. Des menaces pèsent sur la plupart des zones humides dont ils dĂ©pendent : transformations, drainage, pollution, sports nautiques, etc. Ainsi, dans la rĂ©gion mĂ©diterranĂ©enne, la survie du Flamant rose dĂ©pend des mesures de conservation efficaces prises sur les sites des autres colonies de reproduction et sur les lieux de halte migratoire.

Plus d’informations sur le projet de suivi de la dynamique des populations des flamants roses.

Sources : Tour du Valat & Le flamant rose, ambassadeur des zones humides, Anne-Sophie Deville

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